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第一百零二章 百废待兴

要想获得足够的粮食,还得要有新的作物才行,而新的作物便是红薯、马铃薯和玉米,这几样东西他前世没少吃,不但能够吃饱,还能长期食用,是代替粮食水稻和小麦最好的作物。

“红薯?将军说的莫非是番薯吧?”商八想了半晌,才试探着问道。

“你见过番薯?”林东有些惊讶,不过转念一想便明白过来,按照历史记载,这些粮食作物正是在明末的时候传入中国的,明代农学家徐光启在其著作《农政全书》就对红薯的缘由有着详细记载,而玉米则比红薯更早传入中国,根据明代的县志记载,玉米是在1531年传到广西一带。

只不过那时候不受重视,才没有及时得到推广,殊不知这些不受重视的作物产量非常高,就拿红薯为例,一亩红薯一年下来产量能达到上千斤,足够养活一家人。

还有一个好处就是这些作物对环境的要求不高,不像稻、黍、稷、麦、菽这些作物一般对生长的环境都要求极高,稍微碰上个旱灾或洪涝,那就意味着百姓将面临颗粒无收的现实,但玉米和红薯就不一样了,它就跟农村的孩子起名字一样,越不好听的名字越容易养活。

像红薯和玉米这种既耐寒又耐旱的农作物,百姓只需在适宜的时节将它们种在地里就行,不用像水稻那样浇灌大量的水。

直到康熙年间,番薯、玉米、土豆之类的作物才得到大范围推广。正是这些作物的大面积推广,粮食大丰收,才造就了康乾盛世的到来,要不然老百姓连吃都吃不饱,哪里有力气去发展人口?

“不错,莫非你也见过?”林东一脸惊喜的问道。

“好几年前在一个外国人手里见过,不过那时候不知道这些东西有何作用,所以并未购买。”商八答道。

“既然你曾经见过那就好办了,你在外面经商的时候多留心就是,一旦见到,便立即将其收购回来,我有大用。”

“是,将军!”商八点了点头。

现在林东已经着手建造铁厂,再过两三个月铁厂就能建好,现在出去采购,等铁矿运过来正好合适。

按照计划明日他便要离开海东去联络铁矿的事情,这次出去正好顺带寻找一下这些粮食作物种子。

安排好了百姓,林东又去了一趟涟河,巴尔多两人正在这里建设工厂。

见林东到来,两人立刻迎了上来。

“工厂建设的怎样?”

“将军放心,再过一个月就能开始生产火枪了,不过我还缺少些会的工人。”巴尔多道。

“你是说铁匠吧?”

“不错,就是铁匠。”巴尔多思索了一阵才道。

“这个交给我,你们尽快将铁厂和兵工厂建好就行。”林东说道。

巴尔多两人点头道:“那我们就放心了。”

朐山县城以东,一处低矮的民房外支起一个简易的雨篷,两名铁匠正在雨篷下面叮叮当当的敲打着一块烧的火红的铁块。

这两人姓李,是一对父子,李家乃是匠户,打他们出生便注定了他们一生的命运。

“爹,我们休息一下吧。”见铁块渐渐冷却了下来,那名年轻的男子说道。

这名年轻男子名叫李勤,他十五六岁,力气尚未长成,自然没有父亲长年累月锻炼出来的耐力。

“好,我们就先休息一下。”老汉见十几岁的儿子满头是汗,把铁块往火炉中一塞,心中暗叹一声道。

李勤一喜,当即找了处地方坐下。

“李老三,你欠我的钱该还了吧。”就在这时,一名男子一步三摇的走了过来,远远的便喊了起来,这名男子名叫申小刚,是朐山县有名的恶霸,人称鬼见愁。

原本铁匠铺外还有几人围观,见这群恶霸进来,一个个如见蛇蝎一般纷纷闪避开来,让开了去路。

“申爷,欠你的钱几天前不是都还了吗?怎么还来收?莫非您贵人多忘事?”那铁匠一愣,一脸不解的问道。

“你前几天还的是利,本金还没还呢,识相的快点还钱。”

“申爷,这就是您的不对了,上次咱可说清楚了的,连本带利一起算了的,现在你又来收钱,是何居心,难道这朐山县没有王法了么?”李铁匠一脸愤怒的道。

“王法?在这朐山县我就是王法,怎么?不服?”那申小刚一脚将李铁匠踢翻在地,几名小弟见大哥动手,纷纷冲了上来,将李家父子团团围住。

“还愣着干什么?动手啊!”随着申爷的话音落下,几名汉子纷纷扑向李家父子两人,拳拳到肉,顿时将两人打的哀嚎不已。

“李老头,快点还钱,不然打死你。”打了十几下,那群大汉才停下手来,鬼见愁哈哈大笑着一把抓起李铁匠的头发说道。

“姓申的,你欺人太甚,说过的话不算还打人,天理何在?”李铁匠艰难的抬头,口中发出一声怒吼。

“不还是吧,那就打到你还钱为止。”

申爷嘿嘿一笑道:“愣着干什么?继续打啊!”

那群汉子又是一阵拳脚过来,打得李铁匠不得不缩着身子,双手抱头,口中还在怒骂不已。

“没想到你还是个硬骨头,看我怎么收拾你。”鬼见愁说着飞起一脚踢在李铁匠背上,顿时李铁匠只觉喉头一甜,一股鲜血狂喷而出。

“打死人了,打死人了!”眼见李铁匠吐了血,围观的群众纷纷大声叫喊起来。

“吼什么,打死个把人算什么,这种欠钱不还的,打死了又能怎样?”鬼见愁怒声呵斥道。

顿时围观的人噤若寒蝉,他们虽有心上前帮忙,却又不敢,只能静静的在一边看着,脸上尽是不忍之色。

要说这李铁匠也是个好人,平日里谁家需要帮忙他都是随叫随到,有时候自己家里要打个镰刀锄头什么的,人家也不收钱。

没想到这样的好人总是被人欺负,真是天理难容。

“爹爹,怎么这么吵啊?”就在这时,一个女子的声音从屋里传了出来,接着便见一名十三四岁的少女从家里走了出来,这女子名叫李芳,正是李铁匠女儿,她虽然衣着朴素,却遮不住她脸上的清秀,如芙蓉出水般清新可人。

申爷的注意力立刻被少女的美貌所吸引,嘴里吧唧两声道:“没想到李好头家还有这么清丽的姑娘,啧啧,这模样真是水灵。”

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